De Física de Partículas a Sociofísica

Actualmente trabajo como investigadora posdoctoral en Sistemas Complejos, y más concretamente en Socio-física. Lo que hacemos es básicamente construir modelos que pretenden describir (y eventualmente predecir) diferentes comportamientos sociales, como la difusión de rumores, la generación de modas/innovaciones/opiniones, la competición entre idiomas, patrones comunitarios, etc. La idea es considerar a los seres humanos como agentes de una cierta dinámica; estos agentes están conectados entre ellos de una cierta manera que denominamos red o “network”, y la interacción entre la red y la dinámica de los agentes es lo que define la evolución global. El objetivo final es comprender la conexión entre el comportamiento microscópico (por ejemplo, si yo escucho un rumor y se lo cuento a mi vecino) y el resultado macroscópico: cómo un cierto “estado” social se difunde.

Antes de llegar aquí, hice mi doctorado en Física de Partículas, un campo que aunque también es teórico, es completamente diferente en lo que se refiere a herramientas y objetivos. Disfruté mucho de esos años, en los que estudié la partícula de Higgs, pero una vez terminado el doctorado, cuando pensé en qué quería trabajar a partir de entonces, decidí buscar algo más aplicado, más conectado con el día a día. Creo que la Física de Partículas es el campo más exitoso, completo, elegante, formal y avanzado que he oído (y estudiado) nunca, así que realmente animo a todos los que quieran adentrarse en este campo, porque te da una visión muy completa y un alto nivel de comprensión de las cuestiones más básicas sobre la Naturaleza y el Universo, pero… una vez que me hice una idea de todo esto, no encontré en mi experiencia diaria una motivación suficiente y me di cuenta de que prefería realizar investigación en un campo más cercano a la “realidad”. Por otra parte, creo que ahora mismo hay un exceso de modelos teóricos y de gente en Física de Partículas, y en ese sentido encontré Sistemas Complejos un campo donde hay mucho trabajo interesante por hacer todavía.

También me motivó la idea de que Sistemas Complejos es un campo muy abierto, con el consiguiente problema de que es difícil establecer una línea recta a seguir (no hay un “marco teórico” que estudiar). Pero el ser tan abierto tiene dos ventajas: 1) es más fácil (o digamos que se necesita menos tiempo) hacer una contribución al campo, porque todo es más dinámico, y 2) tienes la oportunidad de interaccionar con otros campos y de moverte fácilmente de un tema de trabajo a otro manteniendo el mismo enfoque, es decir, es un campo multidisciplinar (biofísica, fenómenos no-lineales en ecología, fisiología o economía, fluidos en geofísica y biofísica, óptica, información cuántica, sociofísica, …), lo cual me gusta mucho. Y finalmente tengo que decir que encuentro el campo enormemente interesante.

Un día típico de trabajo consiste básicamente en trabajo de ordenador; no es complicado, pero es con mucha diferencia la herramienta principal de trabajo. Hacemos simulaciones, y cuando tenemos datos los analizamos con nuestros programas. Las simulaciones y las manipulaciones de los datos están siempre motivadas por un cierto modelo teórico que hemos previamente discutido y propuesto, y que podríamos modificar una vez que vemos los resultados obtenidos. En el caso concreto del IFISC (Institute for Cross-Disciplinary Physics and Complex Systems) la política general es la de interaccionar mucho, con discusiones periódicas, reuniones y seminarios, y la atmósfera es relajada e informal, con mucho “feed-back”. Por cierto, la mayoría de mis compañeros son también físicos.

Para terminar con esta descripción general, tengo que decir que este campo se encuentra en rápida expansión, y aunque es todavía pequeño comparado con otros, está adquiriendo una posición muy fuerte en muchos países, en lo que a investigación se refiere.

—————————————————————-

Otros detalles si estás interesado en este post:

  • ¿Dónde debo enviar mi CV?
    Bueno, debes buscar ofertas de trabajo o contactos en los diferentes institutos de Sistemas Complejos o en los departamentos de universidades que trabajan en este campo.
  • ¿Dónde puedo encontrar más información?
    En la página web del IFISC, instituto donde trabajo, hay información y enlaces que os pueden ser útiles;
  • Cualidades importantes para obtener el trabajo:
    Inglés fluido, buenas aptitudes para la investigación y conocimientos de computación.
  • ¿Cuál es el salario típico (bruto) durante los primeros 5 años?
    En el rango 15-30K €/año.