The doctor academy

Muy buenas a todos, estoy escribiendo este post gracias a mi colega de estudios Martín, uno de los creadores de Beyond Physics. Martín y yo nos cruzamos en la carrera de física en la Universidad de Valencia hace bastantes años y después elegimos caminos distintos, eso sí, siempre vinculados a la Física. Después de algún tiempo nos volvimos a encontrar en el aeropuerto de Washington, él se dirigía a realizar su post-doc y yo a un congreso. Hace unos días me invitó a que contase mi experiencia en Beyond Physics, por supuesto acepté encantado.

La carrera y el doctorado.-

Cuando estaba en 4º de física en Valencia, decidí pedir una beca Erasmus. Me concedieron un año en Ulm, Alemania, donde acabé la carrera a falta de unos 12 créditos de libre elección, por los cuales no pensaba volver a España para acabar trabajando de camarero.

Busqué unas prácticas de empresa en Alemania y me matriculé de un par de asignaturas de libre elección en la Universidad de Valencia. Seis meses después tenía un certificado de empresa y ya había hecho mis primeros pinitos en laboratorios bastante reconocidos, como el que tiene la empresa Osram-semiconductors en la Universidad de Regensburg. Volví a España y realicé los exámenes. Ya era Licenciado en Física.

Mi siguiente paso fue volver a Alemania a buscar trabajo… de científico. Y por suerte no lo encontré. Al ampliar el radio de búsqueda tuve la suerte de ganar una beca FPI del ministerio de educación y ciencia para realizar el doctorado en casa, Valencia. Mientras se resolvía el trámite burocrático, obtuve una beca Marie Curie de 6 meses para ir a investigar a Florencia (Italia) en un tema estrechamente ligado al que sería el de mi Tesis Doctoral.

Al volver, inicié el Doctorado. Había oído que los cuatro años de Tesis podrían ser los peores cuatro años de tu vida o por el contrario los mejores, dependiendo fuertemente de tu Director de Tesis. Yo tuve suerte, mi Directora de Tesis es la mejor que cualquier estudiante de Doctorado pueda desear. Durante mi tesis tuve la oportunidad de trabajar con los mejores en muchos campos: espectroscopía de sólidos, crecimiento de nanomateriales, análisis de datos, teóricos, etc. Realicé una estancia en Cambridge (Inglaterra) y otra en Grenoble (Francia). Además, aceptaron mis trabajos en varios congresos y pude viajar a ciudades como Loussane (Suiza), Jeju (Corea del Sur), Santiago de Compostela (España) y Tampa (Estados Unidos).

 

Academia de estudios.-

Después de trabajar muy duro durante cuatro años, el periodo de Doctorado se acababa. ¿Qué hacer después? Lo tenía claro, algo relacionado con la Física. ¿Investigar o enseñar? Las dos cosas me fascinaban. Desde años atrás, había tenido en mente montar una Academia de Estudios, pero no una convencional, sino una academia donde el alumno recibiera la formación que desease. Así que sin pensarlo más, el último año de Doctorado puse en marcha todo el proceso: búsqueda de local en una zona competente, arquitecto, tramitación del permiso con el ayuntamiento, personal, estructura del centro, material de construcción, albañiles, amigos que pudieran ayudar, y lo más importante… la organización de la academia. Otro tema importante que tuve que predecir es la inversión inicial, y no pensaba entrar en un banco, por lo que ahorre todo lo posible durante ese año. Total, coincidía con el periodo de escritura de mi Tesis y no tenía mucho tiempo para salir.

Por otra parte, debía encontrar un socio/a que controlase las materias que se me escapasen de mi alcance. Mi concepto de academia no se quedaba solo en la ciencia, sino que quería abarcar todas las materias necesarias para la formación en las máximas áreas posibles. Una persona muy cercana a mí acababa ese año acabó la licenciatura en filología inglesa, y le propuse asociarse conmigo.

El 23 de septiembre de 2011 defendí mi Tesis y obtuve el Título de Doctor. Durante el mismo mes, encontré un local adecuado y reformé las instalaciones. Para ello me ayudaron amigos y con una pequeña inversión económica acondicionamos el local. A cambio, los días pasaron de tener 24 horas a tener unas 30 y las semanas de 5 días laborables a 7. Solo trabajaba y pensaba.

El 30 de septiembre inauguré THE DOCTOR ACADEMY. Hoy en día, somos un equipo de 8 profesores, cada uno especialista en su competencia y hemos formado más de 130 alumnos en todos los niveles, desde primaria a universidad. Además, el sistema educativo que tenía en mente se ha vuelto palpable. Mediante nuestro sistema de Bonos de Estudio, el alumno puede elegir su horario, hacer hincapié en la materia que más necesita reforzar y con el mismo Bono, abarcar todas las asignaturas de su nivel.

Seguro que muchos os estáis pensando como habrá afectado la crisis a este proyecto. Pues bien, la respuesta es “no lo sé”. Nunca he tenido una academia antes de la crisis. Solo sé que aunque mi socia y yo hemos pasado meses sin cobrar, hemos pagado los gastos y a los profesores todos los meses religiosamente. Además, hemos podido ahorrar para reformar la academia y extender las aulas de tres a seis. Por lo tanto, considero que quien anteponga la crisis a sus ideas no deja de ser una “excusa consuelo de…”.

Investigación.-

¿Qué hacer con la parte de mi vida relacionada con la investigación en física? Pues por el momento no perder la esperanza y pelear por lo que uno quiere. Durante mi último año de Tesis, en paralelo con mi proyecto de academia, me movilicé para conseguir un puesto en algún laboratorio donde pudiera seguir investigando. Obtuve una beca del ministerio para tres años como técnico de laboratorio, pero la rechacé porque gané un plaza como técnico de laboratorio en un grupo de la Universidad de Valencia en mejores condiciones que la anterior, donde investigamos propiedades de materiales para el espacio. Estas becas se publican en los boletines oficiales: la primera beca (Ayudas para técnicos de apoyo) en el BOE y la segunda (técnico de laboratorio) en el de la Comunidad Valenciana (DOGV).

Si estáis pensando si se solapa la jornada laboral en el laboratorio y mis clases en la academia, la respuesta es no. Mi socia, y el resto del equipo trabajan durante todo el día impartiendo clases. En mi caso, cuando termino mi jornada laboral en el laboratorio me voy a la academia e imparto mis clases. Además de los sábados. Para eso soy el dueño, para poder organizar mis clases. La parte negativa es que trabajo de nueve de la mañana a diez de la noche, pero, “sarna con gusto no pica”. Había conseguido todo lo que me había propuesto. Era verdad lo que había oído, “nada es imposible”, eso sí… no te lo regalan.

Así que, ni que decir cabe que cuando uno realmente quiere algo puede conseguirlo. Por lo que me despido con ¡ni un paso atrás!, porque si lucháis por vuestras intenciones, estoy seguro de que lo conseguiréis.

Un abrazo, y gracias por haberme invitado a escribir en Beyond Physics.

Dr. Rafa Mata

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